ニュージーランドで列車の旅

列車 一般

Kia Ora! 今日もお越し頂きありがとうございます。

日本には、列島各地に何十年も前から鉄道網が張り巡らされていて、電車で乗り継げば、沖縄を除いてどこの地方都市にでも行くことが出来ますよね。

ところがニュージーランドにいると、ぷらっと電車で遠出するという感覚がなくなってしまいます。

私はニュージーランドでも、しばらく電車通勤していたことがあるのですが、15分程の短い距離だったにも関わらず、運賃が高い・本数が極端に少ない・遅れる・バス代替輸送・ストライキと、散々でした(涙)...

という訳で、私にとって悪名高きニュージーランドの電車ですが、先程インターネットでCNNの気になる記事をみつけました。

↓↓記事はコチラから↓↓

NZの観光列車、「危険な自撮り」でオープンデッキ車両を廃止へ
ニュージーランドの大自然の中を走る観光列車から、オープンデッキの展望車が姿を消すことになった。乗客が身を乗り出して自撮りするなど、危険な行為が増えているためだという。

ニュージーランドに残る、数少ない観光列車には、オープンデッキの展望車輌が連結されいるのですが、身体を乗り出して自撮り(セルフィー)に夢中になる観光客が後を立たず、あまりに危険なため鉄道会社が廃止を打ち出した、というニュースです。

ということで、今日はニュージーランドの鉄道についてお話して行きたいと思います。

鉄道の花の時代はとっくの昔

イギリス連邦の恩恵を受け、ニュージーランドの鉄道はけっこう古い歴史をもっています。

1950年代には最盛期となり、それが車社会の到来と共に廃れはじめ、今度は人口増加に伴って車社会が慢性的な交通渋滞・温室効果ガスの排出・交通事故を引き起こし、人々は鉄道の復興に憧れる...

なんとも皮肉な結果ですよね。

現在も運行していれば、車を運転しない人や、旅行者にとっても大変魅了的な路線が、各地で次々と廃線となっていったそうです。

ニュージーランドは複雑な地形のため、トンネルの数も多く、それらを維持整備するのに費用がかさんだことも原因のようです。

ニュージーランドの長距離列車

ニュージーランドには、長距離列車が現在は以下の3路線だけ残っています。

  1. ノーザンエクスプローラー(オークランド〜ウェリントン間)
  2. コースタルパシフィック(ピクトン〜クライストチャーチ)
  3. トランツアルパイン(クライストチャーチ〜グレイマス)

英語のオフィシャルサイトはコチラから↓↓

The Great Journeys of New Zealand
Explore the beauty of New Zealand with one of our great journeys by train or ferry through the central plateau of the North Island, the spectacular Marlborough ...

このオフィシャルサイトには、上記3つにクック海峡を渡るフェリー、インターアイランダーの旅を入れて4つとしていますが、これは同じ鉄道会社が運営しているためです。

インターアイランダーについては、詳しくは先月アップした記事をご覧下さい。

このフェリーを使えば、北のオークランドから南のウェリントンへ一気に移動し、フェリーに乗り換えてクック海峡を渡りピクトンへ。

そして、フェリーターミナル近くから出発する列車で、ピクトンからクライストチャーチまで更なる南下、そこで最後の列車に乗り換えグレイマスへ。

という具合に、一筆書きの旅が可能です。

私はもう随分前ですが、ノーザンエクスプローラーがまだオーバーランダーと呼ばれていた時代に、パーマストンノースからオークランドへ旅したことがあります。

新幹線のような速さでは決してないので(笑)、10時間近くの長旅でしたが、春だったので、野生の花々や北島の渓谷美、雪を被った活火山のルアペフ山など、車窓からの景色満載でした。

存続が危ぶまれていたオーバーランダーをテコ入れし、客車をアップグレードさせて復活したのが、現在のノーザンエクスプローラーです。

なので当時の車両は、けっこう古かったのを覚えています。

もちろんオープンデッキの展望車も連結していたので、しっかり体験してきましたよ!

ハイ、スリル満点でした(笑)。

っていうか、窓がないので物でも服でも飛ばされそうで〜

そしてものすごい轟音が!!

友達との会話成立が難しく、ソソクサ退散しました...

この路線のイチオシ!はラウリムスパイラル。

険しい山々の間をぬって列車が進むため、線路がまるで360°の円のように回り込み、列車の先頭からお尻が見えるんですよ!

気分はまるで、『世界の車窓から』でルンルン気分♪♪

 

この他、距離は短いものが多いですが、主な観光地の近くから出る保存鉄道がいくつかあります。

蒸気機関車が季節限定で走ることもあるので、特に春から夏にニュージーランドにお越しの際には、是非お試し下さいね。

では、また明日!

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